Origini della zoologia

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Le prime osservazioni zoologiche

La conoscenza degli animali è necessaria all'uomo per preservare quello che resta degli ambienti naturali, assicurando alle generazioni future migliori condizioni di vita, oltre che per conoscere a fondo la sua storia e la sua natura.

L'interesse naturalistico dei nostri antenati è testimoniato dalle antiche sculture e pitture, dagli scritti e dalle iscrizioni
provenienti dalla Grecia, dall'Egitto e dal Vicino Oriente.

Si trattava di un costante lavoro di ricerca, a cui Aristotele diede un enorme contributo: dai suoi scritti emerge, infatti, una profonda conoscenza delle sponde e dei mari del Mediterraneo Orientale, descrivendo con grande abilità le abitudini di singole specie animali, individuando vari gruppi zoologici. Teorie che si fondono con la sua costruzione scientifica e filosofica, vedendo e rappresentando gli essere viventi come sede di processi di trasformazione, in costante divenire.

Caduto l'Impero romano, l'interesse degli studiosi si spostò verso argomenti speculativi, spegnendo il gusto per la descrizione naturalistica.

Molto più fertile e vivace fu invece la cultura araba che ha fornito un elevato numero di notizie attorno alla zoologia applicata. Fu da quel momento, intorno al dodicesimo secolo, che i filosofi naturalisti trassero nuovamente vantaggio dalle teorie di Aristotele: un risveglio che spinse a riproporre la zoologia aristotelica, arricchendola.

Gli studi naturalistici fiorirono verso la fine del quindicesimo secolo e nel corso del secolo successivo grazie all'apporto degli arabi, agli sviluppi della medicina e alla creazione delle università, ma soprattutto grazie ai viaggi di esplorazione intorno all'Africa e alla scoperta dell'America. Furono così compiuti eccellenti lavori zoologici.

Schiacciato tra Riforma e Controriforma, la vita dello studioso divenne pericolosa: l'inizio del Seicento si contraddistinse infatti per i roghi di Giulio Cesare Vanini a Tolosa e di Giordano Bruno a Roma, ma ciò non impedì la nascita della scienza moderna e dell'organizzazione dello studio dei viventi in una scienza autonoma.

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